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しじみに含まれるメチオニン

しじみに含まれる栄養素の中で、メチオニンという成分はご存知ですか?
肝機能向上や美容、他にもさまざまな効果を持っており、お酒を飲む人だけでなく、すべての人におすすめしたい栄養素です。
今回は、このメチオニンをしじみから摂ることで得られるメリットについても、ご説明します。

メチオニンとは

メチオニンは、しじみに含まれる栄養素の一つです。
体内で合成することができず、食事から摂らなければならない必須アミノ酸です。
システイン、シスチンなどと同じ、含硫アミノ酸(硫黄を含むアミノ酸)の一種でもあります。
メチオニンには、体内に溜まった毒素を排出する他、美容においても重要な役割があります。

メチオニンの健康効果

メチオニンには、溜まった毒素や老廃物を体外に排出する、デトックス効果があります。
それだけでなく、セレンとともに水銀などの有害な重金属を排出するはたらきもあります。

肝機能を向上させる

メチオニンのデトックス効果には、代謝を促進し、肝機能を高める効果もあります。
肝機能が向上すると、血中のコレステロールを下げて動脈硬化や脂肪肝を予防したり、利尿効果によってむくみを防ぐといった、肝臓の正常なはたらきを保つことができます。

メチオニンは、アルコールの分解に関わる栄養素でもあるため、アルコールの過剰な摂取は、メチオニンを多く消費してしまうことにつながります。
メチオニンが不足すると、老廃物や毒素、有害な物質の排出がスムーズに行われなくなり、それとともに肝機能も低下しがちになるため、過度な飲酒には注意が必要です。

アレルギーを抑制する

メチオニンには、アレルギーの原因物質を抑える効果があります。

アレルギーは、外部から何らかの刺激を受けた際、それに免疫細胞が過剰反応して、ヒスタミンを放出することで起こります。
メチオニンには、血中のヒスタミン濃度を低下させ、ヒスタミンによって引き起こされるアレルギー症状を抑制する効果があります。

うつ病予防

メチオニンは、セロトニン、ドーパミン、ノルアドレナリンなどの神経伝達物質の材料です。
これらが十分に分泌されることは、集中力、記憶力、やる気を高め、うつ病や認知症などを改善します。

メチオニンの老化防止作用

メチオニンには、健康にも美容にも共通する、老化防止という作用もあります。
メチオニンには、抗酸化作用をもつミネラルである、セレンを運ぶ役割をもっています。
それによって抗酸化作用を高め、身体を構成する細胞の老化防止に効果があると考えられています。

また、メチオニンはクレアチンの材料にもなります。
クレアチンは、プロテインや筋力アップサプリメントに配合され、エネルギーを作り出すのに大切な栄養素として知られています。
加齢による体力の衰えは、このクレアチンの合成量が低下することによっても起こります。
そのため、老化の予防にはメチオニンの摂取が欠かせません。

メチオニンの美容効果

メチオニンには、肌や髪を健康的に美しく保つ効果もあります。

美白効果

システインは、美白化粧品や医薬品にも用いられ、肌のターンオーバーを正常化して、シミやそばかすに効果があるといわれる成分です。
しかし、システイン自体は食事に含まれていないためため、材料であるメチオニンをしじみなどの食品から摂取し、補うことが大切です。

抜け毛予防効果

髪の成分の99%を占めるケラチンは、シスチン(メチオニンを材料として作られる)を含んだ、18種類のアミノ酸が結合したたんぱく質です。
メチオニンの不足は、薄毛や抜け毛、男性型脱毛症の原因のひとつであるともいわれているため、積極的に摂取しましょう。

しじみに含まれるメチオニン量

メチオニンは魚介類に多く含まれており、しじみには、可食部100gあたりに150mg含まれています。

しじみから摂るメリット

「メチオニンをしじみから摂る」ということの最も大きなメリットは、同じくしじみに含まれる、他の栄養素と相性が良いということです。

しじみに含まれる栄養素で最も有名なのがオルニチンですが、このオルニチンには、肝臓の機能をサポートする効果があります。
また、しじみの旨味成分のひとつでもあるグルタミン酸にも、アルコールの摂取などで弱った肝臓を回復するという作用があります。

メチオニンにも肝機能を向上させるという共通の効果があるため、これらをしじみで一緒に摂ることで、さらに大きな効果が見込めるでしょう。

色々な成分の材料となるメチオニン、しじみで摂ろう!

メチオニンから作られる成分は、システインやシスチンだけではありません。
栄養ドリンクなどに含まれ、肝機能を高めるタウリンも、実はメチオニンから作られているということをご存知でしたか?
メチオニンは、それ自身がたくさんの効果を持つだけでなく、色々な成分の材料ともなっているのです。

不足しがちな栄養素であるメチオニン。
毎日1~2杯のしじみ汁と、しじみエキスやサプリメントから、毎日摂れるよう心がけましょう。

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